неизвестный с хвостом-5

Глава четвёртая

Тем временем Жучка Петина и Жучка Колина сидели около подъезда и, высунув свои одинаковые языки, ждали, что будет дальше.

Всё равно торопиться им было некуда. Петя и Коля пошли в театр и как всегда почему-то не взяли их с собой.

Вот они сидели и от скуки тихонько пели разные собачьи частушки.

Первой запела Жучка Петина:

Я – собака Петина,
На лбу моём отметина.
Уши мои гладкие,
А кошки очень гадкие.

Жучка Колина посмотрела на Жучку Петину с молчаливым восторгом. Хотя на лбу у Жучки Петиной не было даже маленького пятнышка, а шерсть на ушах торчала клочьями, зато она была настоящим поэтом.

Жучка Колина отошла в сторонку и тоже стала сочинять частушку, тяжело вздыхая и молча шевеля губами.

Потом она робко запела:

Я – собака Колина,
Его подруга школьная.
Его до школы провожу
И под окошком подожду.

– Гав-гав-гав! – презрительно захохотала Жучка Петина. – Ты бездарна, как кошка! Что ты понимаешь в настоящей поэзии? Вот слушай:

С ним на парте я сижу.
Его тетрадочки лижу.

Жучка Колина только вздохнула с восхищением и завистью. А Жучка Петина подняла голову и снова запела:

Я нисколько не шучу,
Я Петю лаять научу.
Будет он кричать: «Гав-гав!»,
Хватать прохожих за рукав.

Но не успела она допеть последнюю ноту, как дверь подъезда с грохотом распахнулась. Оттуда выскочило какое- то неизвестное, необъяснимое существо.

Оно было огромным, мохнатым и необыкновенно полосатым. У него были зелёные вытаращенные глаза, а позади болтался длинный хвост.

Жучки мгновенно вскочили на свои одинаковые лапы, зарычали одинаковыми голосами и бросились за ним вдогонку.

неизвестный с хвостом-6

– Это настоящий тигр! – на бегу рявкнула Жучка Петина.

– Но он пахнет опилками! – робко тявкнула Жучка Колина.

– Это игрушечный тигр! – уверенно пролаяла Жучка Петина и побежала ещё быстрее.

– Но ростом он совсем как настоящий тигр! – тихо возразила Жучка Колина и побежала помедленней.

– Я наполовину не боюсь, а наполовину боюсь! – прорычала Жучка Петина.

– А я, наоборот, наполовину боюсь, а наполовину не боюсь! – призналась Жучка Колина.

– Тогда давай сложим эти половинки. Тогда одна из нас будет бояться, а другая не будет бояться!

– Ладно! Гав-гав!

– Тогда давай я буду бояться, а ты не будешь бояться.

– Ладно! Гав-гав!..

– Тогда чего же ты! – рявкнула Жучка Петина. – Хватай! Хватай его за ногу!

– Нет уж! Давай лучше я буду бояться, а ты не будешь! – тявкнула Жучка Колина.

А плюшевый тигр в ужасе мчался посреди улицы, прижав к голове круглые уши.

Прохожие шарахались от него с перекошенными от страха лицами, кто громко вскрикивая, а кто наоборот, молча закрывая рот ладонью.

Что касается старушек, то они сразу же падали в обморок.

Пока тигр добежал до угла и свернул на Садовую улицу, в обморок упали пять старушек: Нина Васильевна, Анна Петровна, Валентина Семёновна, Лидия Степановна и Олимпиада Ильинична.

А за тигром бежала толпа народа. Те, кто были очень смелые, бежали очень быстро. Те, кто были потрусливее, бежали помедленнее.

Впереди всех бежал милиционер и громко свистел в свой свисток. За ним бежал высокий старый дворник. Он был тоже очень смелый, потому что для своего возраста он бежал очень быстро. Его длинная белая борода развевалась по ветру и щекотала лицо бегущего позади него толстого гражданина с двумя толстыми портфелями. Один портфель расстегнулся, и из него посыпались круглые удивлённые бублики.

А позади уже неслась целая толпа дядей и даже несколько смелых тётей.

Другой милиционер, который сидел в круглой стеклянной будке и не мог оставить свой пост и бежать за тигром, позвонил по телефону всем милиционерам и сказал: – Так мол и так. По Садовой улице в настоящее время бежит тигр и очень мешает уличному движению. Принимайте меры!..

Бедный, несчастный тигр!

Он никогда не бегал по улицам. Его совершенно оглушил этот крик и топот. К тому же, когда он падал из окна, у него порвались нитки на одной лапе. И теперь из этой лапы всё время сыпались опилки! Но какие это были опилки! Ведь не надо забывать, что они тоже во много раз увеличились.

Поэтому теперь из лапы плюшевого тигра сыпались на асфальт уже не опилки, а довольно-таки большие деревяшки.

Первым споткнулся и упал толстый гражданин с портфелем. Падая, он ухватился за длинную белую бороду бежавшего впереди дворника. Потому что, когда человек падает, у него остаётся слишком мало времени, чтобы как следует подумать, за что надо хвататься, а за что не надо.

неизвестный с хвостом-7

Дворник упал на толстого гражданина, а сверху на них стали падать другие дяди и, наконец, даже некоторые смелые тёти, бежавшие позади всех.

Но вдруг со всех сторон послышалось: тр-тр-тр!

Это из разных переулков стали выезжать милиционеры на мотоциклах. Откуда-то появился грузовик. В кузове стояла большая железная клетка.

С грузовика стали спрыгивать люди в синих комбинезонах. В руках они держали длинную и, наверно, очень крепкую сетку.

– Какие хитрые! – шепнула Жучка Петина Жучке Колиной. – Они нарочно делают вид, что идут ловить рыбу, а не тигра!

Неизвестно, о чём подумал тигр. Он жалобно завизжал и попробовал перепрыгнуть сразу через одного милиционера и один мотоцикл. Но люди в синих комбинезонах подскочили и ловко накинули на него сетку.

Толпа окружила тигра.

Тигр беспомощно лежал на боку и смотрел на всех испуганными, умоляющими глазами. То есть, конечно, не глазами, а пуговицами. Только не надо забывать, что эти пуговицы тоже увеличились. Раньше они были совсем маленькими. Теперь они стали большими, как пуговицы для пальто.

– Отпустите меня, пожалуйста! – вдруг завопил тигр громким голосом.

Толпа дрогнула и замерла.

– Дрессированный! – в восторге воскликнула какая-то румяная тётя в розовом платье. – Он, наверно, из цирка убежал!

– Дожили! – сказал толстый гражданин, мрачно глядя на свои похудевшие портфели. – Уже тигры стали разговаривать!

– Отпустите меня! Я – Серёжин! – опять закричал плюшевый тигр умоляющим голосом.

– Какой разговорчивый! – радостно сказала румяная тётя. – Серёжин – это, наверное, фамилия укротителя.

– У нас утюг включён! Понимаете! Понимаете?! – в полном отчаянии крикнул тигр.

– Понимаю, понимаю! Он хочет сказать, что новый номер с утюгом включён в программу…

Но тут люди в синих комбинезонах ловко сунули тигра в клетку, и машина тронулась. На тротуаре осталась только куча бывших опилок. Взволнованная толпа ещё долго не расходилась, горячо обсуждая, что лучше: говорящие тигры или говорящие попугаи?

Глава пятая

Между тем в цирке в большой железной клетке сидел совершенно настоящий живой тигр. Шершавым, похожим на тёрку языком, он лизал свою большую лапу.

Это был очень талантливый, умный и знаменитый тигр. За всю свою жизнь он ни разу никого не съел и даже не укусил. Укротитель, который его укрощал, иногда с радостной улыбкой совал свою голову прямо к нему в пасть.

Но к старости характер у тигра испортился. Он стал мрачным и подозрительным. То ему казалось, что во время выступления его нарочно плохо освещают, то музыка играет какая-то совсем неподходящая.

– Два представления в день! – сердито бормотал он. – Безобразие! Хотят, чтобы я работал, как верблюд. Не успел отдохнуть от ребячьего визга – выступай для взрослых… Это всё интриги… Это всё дрессированные обезьяны…

Тигр, сонно рыча, улёгся поперёк клетки.

– Знают, что я культурен и прекрасно воспитан… – продолжал он ворчать. – Вот и пользуются… А вот если бы я был простым, диким тигром…

И тигр мрачно запел такую песню:

В джунглях зелёных,
Жёлтых, пурпурных
Бегает много зверей некультурных.
Скачут там мои сестрицы – тигрицы.
Скачут там мои братишки – тигришки.
Ходит мама там – тиграмма.
Ходит папа там – тиграпа.
Ходят дяди там и тёти:
Всё тигряди и тигрёти.
Если в лапы,
Если в лапы
К ним случайно попадёте, Вы, конечно, пропадёте…

Голос тигра звучал всё тише и тише… Он закрыл глаза с рыжими ресницами. Но ему так и не удалось заснуть.

Неожиданно дверь клетки с лязгом открылась, и люди в синих комбинезонах втолкнули туда ещё одного тигра.

Но что это был за тигр! Мятый, грязный, с круглыми перепуганными глазами, с высунутым языком…

Старый тигр вскочил на ноги. Его глаза от ярости стали сначала совершенно зелёными, потом совершенно жёлтыми, а потом совершенно красными. Можно было подумать, что у него не глаза, а настоящий светофор.

Как?! Без его разрешения?! Не дав ему даже вздремнуть после обеда! И всё это при такой нагрузке!.. Видимо, они хотят, чтобы вечером он выглядел просто отвратительно…

неизвестный с хвостом-8

– Защищ-щ-щайся! – заревел старый тигр, и эхо прокатилось под потолком.

– Не-не-не могу! – заикаясь проговорил тигр с круглыми глазами. – Мне не-не-нечем!..

Он широко открыл свой рот, как будто на приёме у зубного врача. Старый тигр невольно заглянул туда, как будто он действительно был зубным врачом, и замер потрясённый: во рту не было ни одного зуба! Ни единого!

Старый тигр от удивления тоже широко открыл рот. Так они просидели некоторое время, с изумлением глядя друг на друга.

Потом старый тигр с лязгом закрыл свою пасть и, вытянув шею, стал обнюхивать плюшевого тигра.

Сперва он понюхал его нос, потом хвост, потом ухо, потом заднюю лапу и вдруг отскочил в сторону.

– Деревяшки! – проревел он.

– Опилки! – стыдливо шепнул плюшевый тигр. – Я ими набит.

– Опилками? А где же кровь, мясо, кости и всё пррочее?

– Да ничего нет! – плюшевый тигр с виноватым видом развёл лапами. – Я же не настоящий, как вы. Я только так понарошку. Понимаете?

Но старый тигр ничего не понимал. И тогда плюшевый тигр, захлёбываясь и дрожа, рассказал ему всё.

– А что, этот твой Серёжа хороший мальчик?

– Ой! – в волнении воскликнул плюшевый тигр. – Ну, просто замечательный! Такой хороший! Такой хороший!.. Такой добрый… И отличник почти по всем предметам…

– А как относится к цирку? – спросил старый тигр.

– Обожает!

– Да… такому человеку надо помочь, – задумчиво проворчал старый тигр.

– Чем тут поможешь? Мы теперь погорельцы! – простонал плюшевый тигр. – Я так хотел ему помочь, да ничего не вышло. Тиграм почему-то не разрешают ходить по улицам.

Старый тигр с раздражением пожал рыжими плечами.

– Я тоже не. понимаю, почему нам нельзя ходить по улицам, как и всем остальным. Я считаю, что это всё интриги… Это всё дрессированные обезьяны…

– Серёженька мой! – всхлипнул плюшевый тигр. – Не уберёг я твои дневники!..

И тут на старого тигра посмотрели невыносимо грустные глаза. Наверно, в этот момент это были самые грустные пуговицы на свете.

Но вдруг суровое лицо старого тигра просветлело.

– Скажи мне, тигр понарошку! – рявкнул он. – А ты умеешь ходить на задних лапах? Ну, как люди ходят?

– Умею. Но ведь люди ходят одетые. А я, сами видите, какой… Голый…

Плюшевый тигр смущённо прикрыл морду лапой. Но старый тигр уже не слушал его. Он подскочил к железной двери. Он что-то лизнул языком, на что-то нажал плечом, и тяжёлая дверь клетки медленно отворилась.

Глава шестая

Схватив своей когтистой лапой мягкую лапу плюшевого тигра, старый тигр тащил его по длинному коридору.

– Гм… – ворчал он. – Я знаю, что налево должен быть кабинет директора, а направо костюмерная. Но дорого бы я дал, чтобы узнать, где это самое «лево», а где это самое «право». А у меня, как нарочно, никаких дел к директору…

Вдруг в конце коридора послышался топот каблуков и какие-то голоса. Старый тигр нервно оглянулся и вздрогнул.

– А вы не знаете, случайно, где ваша правая лапа? – вежливо спросил плюшевый тигр. – Обычно правая сторона бывает там, где правая лапа.

– Пр-р-редставления не имею!

– А какой лапой вы хватаете мясо?

– Вот этой! – радостно воскликнул старый тигр, поднимая правую лапу.

Каблуки по коридору топали всё громче и громче.

Плюшевый тигр торопливо толкнул носом какую-то дверь и вдруг очутился в полной темноте. Только два зелёных огонька светили страшным холодным светом. Это были глаза старого тигра. На мгновение огни исчезли – это тигр моргал глазами. В коридоре послышались голоса.

– Ох, милая моя! – сказал женский голос. – Второго тигра мне поручили!..

– Они идут сюда! – шёпотом прорычал старый тигр. – У меня могут быть неприятности… а дрессированные обезьяны…

– А ты справишься, моя дорогая? Теперь тебе за двумя тиграми убирать надо, – сказал второй голос.

Хлопнула дверь, голоса исчезли. Оба тигра вздохнули с облегчением. Старый тигр очень громко, а плюшевый тигр немного потише.

– А ну-ка пошарь лапой около двери. Там где-то должен быть выключатель, – приказал старый тигр.

Плюшевый тигр повернул выключатель и, взвизгнув не своим голосом, с глупым видом сел на хвост.

неизвестный с хвостом-8

Он был ослеплён. Кругом всё струилось и переливалось. Дрожали в воздухе какие-то сияющие прозрачные ткани. Между ними на стенах висели тяжёлые бархатные плащи и прекрасные шляпы, украшенные сверкающими перьями. А уж золота и драгоценных камней было сколько угодно!

Перед зеркалами на маленьких столиках стояли красивые бутылочки, лежали кольца, бусы и даже пистолеты.

– Здесь почти так же красиво, как в джунглях, правда? – спросил старый тигр.

Плюшевый тигр с восторгом кивнул головой:

– Да, почти так же красиво, как в игрушечном магазине!

– Выбирай себе всё, что пожелаешь! – сказал старый тигр, царственным жестом указывая на стены.

Но вдруг он увидел, что плюшевый тигр, сгорбившись, сидит на полу и торопливо закалывает булавками большую дырку на своей лапе.

– Чепухой занимаешься! – неодобрительно рявкнул старый тигр.

– Так ведь я через эту дырку весь высыплюсь!.. Я и так уже похудел… – тихонько шепнул плюшевый тигр, поднимая на него смущённые круглые глаза.

– Ну, ты будешь одеваться или нет? – рассердился старый тигр.

– Извините… Я с удовольствием… Спасибо большое…

– Ну ладно, – смягчился старый тигр. – Тогда я советую тебе надеть вон ту коротенькую розовую юбочку с блёстками. Она очень мила!

Плюшевый тигр с сомнением приложил к своему животу розовую юбочку.

– Она мила, но мала! Она… на тигрёнка!

– Тогда надень клоунский костюм. Вот этот оранжевый с синими горошками. Или этот плащ со звёздами.

Плюшевый тигр с виноватой улыбкой поспешно стал натягивать на себя клоунский костюм.

– На твоём месте я обязательно надел бы эту шаль. Какая р-роскошь! – промурлыкал старый тигр, накидывая себе на плечи зелёную индийскую шаль с золотыми полосками. – Мне идёт зелёный цвет, правда?

И старый тигр запахнул шаль на груди и, приоткрыв одно плечо, стал медленно поворачиваться перед зеркалом, томно полузакрыв глаза.

– Ну что ты стоишь, как деревяшка? – с досадой обернулся он к плюшевому тигру, который с убитым видом стоял посреди комнаты в широкополой ковбойской шляпе и в красных сапогах со шпорами. – Ну что ты вырядился под кота в сапогах? Ты же не на маскарад собираешься! Надень что-нибудь человеческое!

И он бросил ему чёрный фрак с большой белой хризантемой в петлице. – Это очень мило! И очень эффектно! Если тебя научить изящно кланяться… и как следует осветить… – бормотал он, помогая плюшевому тигру надеть фрак.

Плюшевый тигр тоскливо замотал головой.

– Извините меня, настоящий тигр… – робко проговорил он. – Вы так обо мне заботитесь… Спасибо большое… Но, понимаете, всё это как-то не совсем то… У меня внешность и так заметная… И так на меня все смотрят… Мне бы что-нибудь попроще, поскромнее…

– Так бы и сказал, – проворчал старый тигр и стал рыться в куче вещей, лежавших в углу.

Оттуда прямо в плюшевого тигра полетели заплатанные валенки, старый овчинный тулуп и шапка-ушанка.

– Вот то, что мне надо! – дрожащим от радости голосом закричал плюшевый тигр.

– Это нашего сторожа тулуп. Неужели он тебе нравится? – презрительно фыркнул старый тигр. – Ну и вкусы у нашей молодёжи…

В это время в коридоре поднялась суматоха. Послышались какие-то женские голоса, похожие на звонки, и звонки, похожие на женские голоса.

– Милые мои! – громче всех кричал один женский голос. – То два тигра были, то ни одного на мою голову…

– Беги! – закричал старый тигр. – А я побегу обратно в клетку!

Вдруг плюшевый тигр подскочил к старому тигру и поцеловал его прямо в усатую колючую щёку. Старый тигр от изумления сел на пол.

– Всё у меня было, всё: слава, цветы, статьи в журналах… – всхлипнул старый тигр, – но никто никогда за всю жизнь меня не поцеловал…

А тем временем плюшевый тигр, подняв воротник и запахнув тулуп, мчался по коридору.

Софья Прокофьева


Поделитесь со своими друзьями в социальных сетях:

Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Яндекс

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>